EPA Considera que el Bromuro de n-Propilo (nPB) es un "Riesgo Inaceptable" para el Desengrase



Agosto de 2020. En el informe "Resumen no técnico de la evaluación de riesgos del 1-Bromopropano (bromuro de n-propilo)", la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA) ha determinado que este disolvente "presenta un riesgo irrazonable para 16 condiciones de uso". Esas condiciones de uso incluyen:

  • Uso industrial y de consumo para la limpieza y el desengrase
  • Desengrasantes de vapor: abiertos y en línea
  • Limpiadores en frío
  • Desengrasante/limpiador en aerosol
  • Desengrasantes de automoción, por ejemplo, para motores y frenos

Esta es la declaración más directa y sin ambigüedades contra el nPB de cualquier agencia reguladora nacional de los Estados Unidos hasta la fecha, lo que sugiere que el ocaso de la disponibilidad para el desengrase se aproxima rápidamente. Esta se considera la declaración final sobre la seguridad del nPB, por lo que ahora la EPA tiene dos años para establecer los requisitos y restricciones.

La responsabilidad recae en las organizaciones que utilizan disolventes para seleccionar los productos cuidadosamente y dotar a sus usuarios de los medios necesarios para manipular los productos químicos de forma segura. La falta de tal conocimiento y control puede provocar problemas de salud, tiempo de inactividad y responsabilidad potencial de los empleados, independientemente de la situación legal de un producto químico en particular.

Es el momento adecuado para evaluar alternativas, y afortunadamente, Techspray ofrece varias que pueden presentarse sin mayores inconvenientes.

Techspray ha diseñado los disolventes de limpieza PWR-4™ para que sean sustitutos más seguros del bromuro de n-propilo y otros disolventes tóxicos. Los productos PWR-4™ están formulados con trans 1,2-dicloroetileno (trans-DCE) y no contienen nPB ni ningún otro contaminante peligroso del aire (HAP).

 

Acerca del Bromuro de n-Propilo (nPB)

El bromuro de n-propilo (también conocido como nPB, 1-Bromopropano, 1-BP, CAS 106-94-5) es una sustancia química tóxica que se utiliza habitualmente en aplicaciones industriales como limpiadores en aerosol, en desengrasantes de vapor, equipos de limpieza por ultrasonidos y limpieza por inmersión (en frío). Se utiliza habitualmente como limpiador porque no es inflamable, tiene una alta solvencia y es relativamente barato.

Durante la eliminación de las SAO de clase I en la década de 1990, el nPB era relativamente nuevo para la industria estadounidense. El nPB no tenía un historial de uso generalizado, por lo que no estaba regulado. Su condición de no regulado hizo que fuera una alternativa atractiva a los disolventes muy regulados como el TCE, el Perc y el MeCl, y algunos formuladores lo comercializaron como "disolvente seguro".

 

Cuestiones de Seguridad del Bromuro de n-Propilo (nPB)

En el documento "Perfil Toxicológico del 1-Bromopropano" (agosto de 2017), la Agencia para el Registro de Sustancias Tóxicas y Enfermedades del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos declara:

“El 1-Bromopropano puede tener un efecto sobre el sistema nervioso (cerebro y nervios); los trabajadores expuestos a niveles más altos durante semanas, meses o años han sufrido efectos graves que han exigido su hospitalización, entre ellos, descoordinación, debilidad, pérdida de sensibilidad, incapacidad para caminar y daños en los nervios. El daño al sistema nervioso puede no ser reversible, lo que da lugar a efectos a largo plazo incluso después de que se deja de exponer al 1-bromopropano”.

Continúa refiriéndose a los efectos negativos mostrados en los estudios de animales:

“…una alta exposición al 1-bromopropano puede dañar el hígado o el riñón, disminuir su capacidad de resistir a las infecciones o perjudicar a su capacidad de quedarse embarazada (o dejar embarazada a alguien). De acuerdo con los resultados en animales, la Conferencia Americana de Higienistas Industriales (ACGIH) ha asignado al 1-bromopropano una clasificación de 'A3: Carcinógeno animal confirmado con relevancia desconocida para los humanos' y el Departamento de Salud y Servicios Humanos (DHHS) ha clasificado el 1-bromopropano como "se espera razonablemente que sea un carcinógeno humano’".

Así pues, los peligros del bromuro de n-propilo están bien establecidos y aceptados por la comunidad científica, pero la relevancia de los estudios en animales para los humanos es un debate que ha impulsado el veredicto final del nPB de años a décadas.

Se citan ejemplos en la industria en los que los trabajadores sufrieron importantes efectos sobre la salud cuando se expusieron al nPB. El siguiente es un caso notificado a los centros regionales de control de envenenamiento en Pensilvania (2007) por parte de los médicos que atendieron a los trabajadores afectados, y posteriormente investigado por las agencias de salud federales y estatales.

“En 2007, un hombre de 50 años acudió a un departamento de emergencias en Pensilvania con un cuadro de confusión, disartria [habla poco clara], mareos, parestesias [hormigueo] y ataxia [pérdida de control total del cuerpo] durante entre 24 y 48 horas. El paciente había trabajado durante ocho años en una planta de electrónica en Pensilvania, donde durante tres años se había utilizado 1-BP [nPB] para limpiar placas de circuitos mediante vapor y desengrase por inmersión... Una semana después de que el paciente fuera al departamento de emergencias, la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) evaluó su lugar de trabajo y encontró una concentración de 1-BP de 178 ppm mediante un muestreo de aire de zona a corto plazo... Su neuropatía periférica y ataxia persistieron un año después de la visita inicial. El paciente también informó de que tenía problemas para mantener la concentración mental y dejó de trabajar en la planta electrónica debido a los continuos problemas médicos”.

Mientras que las agencias federales han sido lentas en la regulación del nPB, CA OSHA tiene un PEL de 5 ppm y lo incluyó como un tóxico de desarrollo/reproducción en la Prop. 65. Pensilvania lo ha incluido en su lista de sustancias peligrosas. ACGIH ha incluido el TLV para el nPB como 10 ppm, pero hay una propuesta de disminuirlo a 0.1 ppm. Comparable al TCE, PCE y MeCl en toxicidad, el Programa Nacional de Toxicidad (NTP) ha determinado que "se puede esperar razonablemente que el nPB sea un carcinógeno humano”.

La Búsqueda de Sustitutos del Bromuro de n-Propilo (nPB)

En resumen, se ha demostrado que el nPB 1) causa todo tipo de problemas de salud en los estudios con animales, 2) los problemas de seguridad de los trabajadores han causado algunos daños en el mundo real, 3) los límites de los valores umbral se han establecido muy por debajo de los mínimos alcanzables, y 4) la EPA ha declarado inequívocamente que el nPB no debe utilizarse para ningún tipo de desengrase. El hecho de que la EPA prohíba realmente el nPB en los próximos dos años parece casi irrelevante. Hay alternativas efectivas para el nPB disponibles, así que ¿por qué no hacer el cambio?

Las siguientes son las características clave del nPB que se necesitan en una alternativa viable:

  •        No inflamable
  •        Alta solvencia de aceites y grasas
  •        No contribuye a la reducción de la capa de ozono
  •        Económico: un término relativo, pero el costo ha sido el principal factor que ha mantenido al nPB en el mercado.

Techspray ha diseñado los disolventes de limpieza PWR-4™ para que sustituyan de forma más segura al bromuro de n-propilo y otros disolventes tóxicos. PWR-4™ está formulado con trans 1,2-dicloroetileno (trans-DCE) y no contiene nPB ni ningún otro contaminante peligroso del aire (HAP). Los limpiadores solventes de alto rendimiento PWR-4 no son inflamables, tienen una potente acción limpiadora, no agotan la capa de ozono y tienen un precio razonable en comparación con el nPB.

Los limpiadores de alto rendimiento PWR-4 incluyen:

  • PWR-4 Industrial Maintenance Cleaner (pieza nº 3400) – El aerosol elimina el aceite y los contaminantes de los contactos, placas de circuitos impresos, instrumentos de código de barras, cajas de interruptores, cajas de engranajes y controladores de motores electrónicos. La grasa y el aceite fluyen directamente, lo que reduce el tiempo y los materiales necesarios para limpiar suciedades difíciles. Se dispone de envases líquidos a granel para el desengrase con vapor, la limpieza por ultrasonidos y la limpieza por inmersión (en frío).
    https://www.techspray.com/pwr-4-industrial-maintenance-cleaner-2
  • PWR-4 Flux Remover (pieza nº 3401) – Este innovador disolvente es mucho más seguro que el nPB y limpia rápidamente los fundentes R, RMA y sin limpieza más complejos de los ensamblajes electrónicos. Está diseñado para permanecer estable y efectivo durante miles de ciclos en equipos de desengrase por vapor.
    https://www.techspray.com/pwr-4-flux-remover-8
  • PWR-4 Aviation Degreaser (pieza nº 2851-20S) – Desengrasante en aerosol especialmente diseñado para la eliminación de grasa fuerte de fluidos hidráulicos, aceites combustibles, aceites y grasas lubricantes y otros residuos orgánicos. El aerosol desengrasante de aviación PWR-4 cuenta con un potente aerosol de largo alcance para limpiar piezas difíciles de alcanzar desde una distancia de hasta 10 pies. Se evapora rápidamente, penetra fácilmente y es ideal para la limpieza de piezas de aviación.
    https://www.techspray.com/pwr-4-aviation-degreaser-2
  • PWR-4 Transit Degreaser (pieza nº 2863-20S) - Desengrasante en aerosol de un solo uso, con una fuerte capacidad de eliminación de un fluido hidráulico oxidado, aceites y combustibles carbonizados, aceites y grasas lubricantes y otros residuos orgánicos. Se evapora rápidamente, penetra con rapidez y es ideal para limpiar piezas muy sucias.
    https://www.techspray.com/pwr4-transit-equipment-degreaser

 

Para obtener ayuda técnica en el proceso de selección y calificación, póngase en contacto con Techspray en el 800-858-4043 o tsales@techspray.com. Más información disponible en www.techspray.com.




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Fuentes:

EPA, “Nontechnical Summary of the Risk Evaluation for 1-Bromopropane (n-Propyl Bromide)”, Aug. 2020 - https://www.epa.gov/sites/production/files/2020-08/documents/1-bromopropane_final_risk_evaluation_nontech_summary_1bp_73020_v3.pdf

US Dept. of Health and Human Services, Agency for Toxic Substances and Disease Registry, “Toxicological Profile for 1-Bromopropane”, August 2017 - https://www.atsdr.cdc.gov/ToxProfiles/tp209.pdf

TURI, “Massachusetts Chemical Fact Sheet: n-Propyl Bromide”, http://www.turi.org/TURI_Publications/TURI_Chemical_Fact_Sheets/n-Propyl_bromide/n-Propyl_bromide_Fact_Sheet

NTP, “Report on Carcinogens, Thirteenth Edition: 1-Bromopropane”, http://ntp.niehs.nih.gov/ntp/roc/content/profiles/bromopropane.pdf

EPA, “Petition To Add n-Propyl Bromide to the List of Hazardous Air Pollutants”, Feb. 2015,  https://www.federalregister.gov/articles/2015/02/06/2015-01705/petition-to-add-n-propyl-bromide-to-the-list-of-hazardous-air-pollutants
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