El Metanol en el Desinfectante de Manos y la Importancia de Las Marcas de Prestigio


Redactado por Kevin Pawlowski, director de comunicaciones de marketing 

29 de julio de 2020

Nota: Techspray no fabrica ni vende desinfectante para manos, pero ofrece productos a base de alcohol que se utilizan habitualmente para la limpieza de superficies.

El 27 de julio, la FDA envió un comunicado de prensa en el que reiteraba su advertencia sobre la contaminación por metanol en el desinfectante de manos, que incluye más de 75 productos en el mercado. El metanol es un primo tóxico de los alcoholes comunes (y mucho más seguros) utilizados habitualmente para desinfectar superficies duras: el etanol (también conocido como alcohol etílico) y el isopropanol (también conocido como alcohol isopropílico, IPA).

Por supuesto, todo esto comenzó con la pandemia de la COVID-19 y el nuevo coronavirus, llamado SARS-COV-2. El CDC (Centro de Control de Enfermedades) recomienda, entre otras cosas, que se utilice un alcohol del 70 % o más para matar el virus (consulte las referencias vinculadas en las fuentes que figuran a continuación). Esto ha provocado una disputa por los desinfectantes de manos y los limpiadores de superficies a base de alcohol. Con tal aumento de la demanda, las cadenas de suministro tradicionales se vieron sometidas a presión, lo que abrió el campo a actores oportunistas con productos cuestionables.

 

¿Qué es El Metanol?

El metanol se suele denominar "alcohol de madera" porque originalmente se obtuvo de la destilación y fermentación de azúcares en la madera. Químicamente, el metanol es muy similar al etanol ("alcohol de grano", del que se hablará más adelante), pero esas diferencias son suficientes para hacer que el metanol sea considerablemente más tóxico. Existen usos apropiados para el metanol, por ejemplo, en productos industriales en los que se utiliza un equipo de protección personal (PPE) adecuado. ¡Ciertamente, el desinfectante de manos de los consumidores no es uno de ellos!

Según la advertencia de la FDA, cuando se ingiere o se absorbe a través de la piel (!), se ha demostrado que el metanol causa problemas de salud "entre ellos ceguera, efectos cardíacos, efectos sobre el sistema nervioso central y hospitalizaciones y muerte...". El metanol también puede causar que otros químicos tóxicos se absorban más fácilmente a través de la piel.

 

¿Por qué el Etanol y el Alcohol Isopropílico son Mejores?

El etanol se puede producir de forma natural mediante la fermentación de azúcares por levaduras o por un proceso petroquímico. En los EE. UU., la venta de etanol está muy regulada porque el mismo producto químico utilizado para la limpieza hace un cóctel explosivo. Para mantener estos usos independientes, los fabricantes están obligados a utilizar el etanol desnaturalizado para usos ajenos a la bebida. Un desnaturalizante es un aditivo que hace que el etanol sea venenoso o tenga mal sabor, y puede incluir otros alcoholes como el alcohol isopropílico. Se advierte que esos desnaturalizantes también pueden hacer que el producto final sea más tóxico, por lo que es potencialmente inapropiado como desinfectante para las manos.

Todos estamos familiarizados con el olor distintivo del alcohol isopropílico (IPA) de las visitas a nuestro dentista o médico. Es un método muy común para desinfectar superficies duras en los EE. UU., además de desengrasar y eliminar el flujo en las instalaciones de fabricación. El IPA se considera venenoso si se ingiere, pero no tiene la toxicidad del metanol.

Para el desinfectante de manos, que por su propia naturaleza lo pone en contacto directo con el material, el etanol (con el desnaturalizante apropiado) y el alcohol isopropílico son opciones mucho más seguras en comparación con el metanol.

 

Importancia de las Marcas de Prestigio

Entonces, si el metanol es tan desagradable, ¿cómo llegó al desinfectante de manos? ¿Fue a propósito o por contaminación accidental? Son muy buenas preguntas, y probablemente no sea posible responderlas en este momento. Aunque es posible que los fabricantes hayan formulado desinfectantes de manos con disolventes de menor coste y más tóxicos, también podría haber sido inadvertido en un intento de atender el repentino aumento de la demanda. En cualquier caso, buscar los ingredientes en la etiqueta o las advertencias de seguridad no ayudará.

Eso arroja luz sobre la importancia de permanecer con marcas de renombre, como Techspray, para los productos químicos. Por ejemplo, Techspray ha sido una marca comercial consolidada desde 1968, por lo que tenemos un interés personal en mantener la integridad de nuestros productos y la confianza de nuestros clientes. Esto comienza con el origen de nuestras materias primas, su manipulación en el proceso de fabricación y la posibilidad de rastrearlas de principio a fin.

A medida que se lee la lista de no utilización de la FDA, se hace evidente que ninguno de los productos era de gran consumo o de marcas comerciales. Fabricantes como 4E Global, SAPI de CV y AAA Cosmetica no son muy conocidos por el público en general, pero han suministrado a los principales minoristas y distribuidores como marcas privadas o marcas de tienda desconocidas.

Un minorista importante y de confianza puede tener las mejores intenciones, pero faltarle el conocimiento directo de la cadena de suministro de la materia prima y un conocimiento profundo del fabricante original. Al elegir una marca consolidada, ya sea Techspray o Clorox, se está confiando en la experiencia de la empresa, sus recursos específicos y su interés en asegurarse de que los productos no presenten una contaminación preocupante.

 

¿Cómo Identificar y Evitar los Productos Contaminados?

Como se mencionó anteriormente, si un producto se contamina de manera no intencional o intencional, la FDS (ficha de datos de seguridad) o la etiqueta puede no ser una gran garantía. Si se compra una marca de confianza de una fuente de renombre (lo que asegura que no es una falsificación, un asunto completamente diferente y complicado), hay algunas formas interesantes de identificar que contiene metanol:

  1. Los ingredientes en la etiqueta del producto deben indicar "metanol", "alcohol metílico" o el número CAS 67-56-1.
  2. Si se trata de un producto comercial, la etiqueta y la FDS deben tener el pictograma del SGA (sistema global armonizado) para la toxicidad crónica.

  3. Si se vende en California, la etiqueta del producto debe tener el símbolo y la advertencia de Prop65.


ADVERTENCIA: Este producto contiene metanol, una sustancia química conocida de la cual el estado de California sabe que causa defectos de nacimiento u otros daños reproductivos.

Por supuesto, si ve algo de esto en un desinfectante de manos, evite usarlo. Si ve esto en un limpiador u otro tipo de producto comercial, asegúrese de usar el EPI apropiado según lo especificado por un profesional de la salud y la seguridad o la FDS.

Si ve un producto que solo dice "alcohol" en los ingredientes, es mejor asegurarse. El alcohol es un término común para el etanol, pero compruebe la FDS para estar seguro.

 

Techspray se compromete a hacer todo lo posible para asegurarse de que todos nuestros productos sean eficaces y seguros si se usan correctamente, y que las etiquetas y la FDS le proporcionen con precisión la orientación que necesita. Póngase en contacto con nosotros en el 800-858-4043 o tsales@techspray.com si tiene alguna pregunta o inquietud.

 

Fuentes:

https://www.fda.gov/drugs/drug-safety-and-availability/fda-updates-hand-sanitizers-methanol

https://www.fda.gov/news-events/press-announcements/coronavirus-covid-19-update-fda-reiterates-warning-about-dangerous-alcohol-based-hand-sanitizers

https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/community/disinfecting-building-facility.html

https://en.wikipedia.org/wiki/Methanol

https://en.wikipedia.org/wiki/Ethanol

https://en.wikipedia.org/wiki/Isopropyl_alcohol

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