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Guía De Seguridad Para El Manejo Adecuado de 1-Bromopropano (Npb) Y Otros Solventes Tóxicos

El 1-bromopropano (1-BP o nPB) se ha utilizado ampliamente en adhesivos, limpieza en seco, desengrase con vapor y en las industrias electrónica y de limpieza de metales. Se puede identificar como un líquido ligeramente denso e incoloro o de color amarillo pálido con un olor fuerte. Aunque inicialmente se propuso como un químico de reemplazo para otras sustancias que agotan la capa de ozono, recientemente ha sido el foco de atención de las organizaciones gubernamentales debido a los efectos negativos para la salud identificados.

Los empleados involucrados en la producción de 1-BP o aquellos que lo usan en aplicaciones comerciales son los que tienen más probabilidades de experimentar altos niveles de exposición. Por lo tanto, comprender cómo evaluar, medir y controlar la exposición de los trabajadores a este químico es imperativo para operaciones seguras o para identificar el costo-beneficio de su uso continuo sobre las opciones más nuevas.

 

¿Cómo Evaluar El Nivel De Exposición Al 1-BP?

Comúnmente, la primera fuente de información para evaluar cualquier sustancia es la hoja de datos de seguridad (SDS) asociada. Tanto Sigma-Aldrich [1] como Agilent Technologies [2] proporcionan hojas de datos de seguridad fiables para el 1-BP. En el apartado de identificación de peligros, se clasifica como peligro para la salud (GHS08) según el reglamento (CE) nº 1272/2008. La SDS indica que la exposición repetida es un desencadenante potencial de daño a órganos (hígado, sistema nervioso central), infertilidad, mareos y daño a los niños por nacer. Otras declaraciones de peligro incluyen el potencial de agotamiento de la capa de ozono, así como la irritación de los ojos, piel y vías respiratorias.


Figura 2. Pictograma del peligro GHS (peligro crónico para la salud) [3]

Las hojas de datos de seguridad pueden proporcionar medidas para mitigar la liberación accidental, incluidos los Criterios de acción protectora para productos químicos (PAC). Estas recomendaciones se dividen en tres categorías diferentes que representan concentraciones en las que las personas pueden experimentar efectos nocivos para la salud durante una exposición de 60 minutos. Cada número de PAC consecutivo se asocia con un efecto progresivamente grave que implica un mayor nivel de exposición [4]. Los tres puntos de referencia proporcionan niveles de umbral para:

  • PAC-1: efectos sobre la salud leves y transitorios
  • PAC-2: efectos irreversibles u otros efectos graves en la salud que podrían afectar la capacidad de tomar medidas protectoras
  • PAC-3: efectos en la salud que amenazan la vida

Los criterios de acción de protección brindan pasos de acción de emergencia (p. ej., refugio en el lugar, evacuación, notificación, contienda o huida) para proteger a las personas de niveles de exposición peligrosos. También son útiles para predecir las consecuencias para la salud en escenarios de accidentes potenciales y para planificar respuestas de emergencia. Los valores límite estándar se basan en:

  • Valores de los niveles de referencia de exposición moderada (AEGL, por sus siglas en inglés) publicados por la Agencia de Protección Ambiental (EPA) de los EE. UU.
  • Valores de la Guía de Planificación de Respuesta a Emergencias (ERPG) producidos por la Asociación Estadounidense de Higiene Industrial (AIHA)
  • Valores de límite de exposición de emergencia temporal (TEEL) desarrollados por el Departamento de Energía de los EE. UU. (DOE)

La Tabla 1 indica los puntos de referencia actuales para el 1-bromopropano en los Estados Unidos de América. Estos límites representan la concentración de aire en partes por millón (ppm), o cuántas partes de 1-BP hay en un millón de partes de aire. Durante los últimos años, las organizaciones han establecido diferentes límites de exposición permisibles (PEL) para 1-BP. Por ejemplo, la EPA recomendó anteriormente un nivel máximo de exposición de 25 ppm, mientras que la OSHA adoptó un PEL de 5 ppm. Sin embargo, en el 2011, la Conferencia Estadounidense de Higienistas Industriales Gubernamentales (ACGIH) propuso reducir el valor límite umbral (TLV) a 0.1 ppm, con base en una exposición promedio de 8 horas.

PACs para 1-bromopropano

Limites (basados en una exposición de 60 minutos)

PAC-1:

0.3 ppm

PAC-2:

120 ppm

PAC-3:

700 ppm

Tabla 1. Criterios de acción protectora para el 1-bromopropano [5]

 

¿Cómo Gestionar La Exposición A 1-BP?

Las regulaciones recomiendan que todos los empleados, cuyas operaciones en el lugar de trabajo impliquen el uso de 1-BP, deben estar sujetos a una evaluación de exposición promedio ponderada en el tiempo (TWA) de 8 horas. Además, el control de los niveles de concentración de sustancias químicas debe ignorar el uso de cualquier equipo de protección personal (PPE). Un empleado debe ser evaluado por sobreexposición, o no, a vapores químicos, independientemente de cualquier protección potencial por parte de un respirador (o cubrebocas).

Además, se debe realizar y programar un monitoreo periódico de fugas que abarque los controles administrativos y de ingeniería. Durante la inspección inicial, es necesario recolectar muestras de aire que caractericen completamente la zona de respiración del personal. Sin embargo, dado que no es práctico controlar a todos los empleados, el control se realiza dentro de una muestra representativa de personas cuyas condiciones de trabajo pueden ponerlos en contacto con el compuesto. Estos resultados preliminares ayudan a desarrollar una frecuencia de control de exposición adecuada, dependiendo de si la concentración del 1-BP está por encima o por debajo de un nivel de acción. La Tabla 2 indica los períodos de frecuencia de monitoreo sugeridos bajo ciertos escenarios de exposición.

 

Escenario de exposición

Acción requerida

Por debajo de la mitad de TLV (< 0.05 ppm 1-BP)

No se recomienda un seguimiento periódico de los trabajadores en estas condiciones.

En o por encima de la mitad del TLV pero por debajo del TLV (0.05 ppm a 0.1 ppm 1-BP)

Supervisión cada seis (6) meses

Por encima del TLV (> 0.1 ppm 1-BP)

Monitoreo cada tres (3) meses

Tabla 2. Frecuencia del monitoreo sugerida para el 1-bromopropano [6]

 

La OSHA aplica un método de monitoreo totalmente validado para el 1-bromopropano, donde las muestras de aire activo se extraen y recolectan utilizando tubos de carbono de cáscara de coco. Estas muestras luego se analizan con un equipo de cromatografía de los gases. El tiempo de muestreo abarca 240 minutos a una velocidad de 50 mL/min (12 L) que recolecta muestras de promedio ponderado en el tiempo (TWA). Toda la metodología se presenta en la técnica de la OSHA 1017, que indica el procedimiento de muestreo, procedimiento analítico y validación del método [7].

Cada vez que hay un cambio en la línea de producción, equipos, materias primas, rutinas de trabajo o incluso personal, es obligatorio realizar un seguimiento adicional. Como ejemplo, una inspección inicial del área de lavado de un marco de metal puede no identificar problemas importantes. Sin embargo, la empresa puede cambiar el tipo de solvente utilizado para limpiar el metal a uno que contenga un mayor porcentaje de 1-bromopropano. Por lo tanto, sería necesaria una verificación adicional para determinar el nivel de exposición de los trabajadores a la sustancia química y si los métodos de control actuales siguen siendo efectivos o no.

 

¿Cuáles Son Las Alternativas de Mitigación Para La Exposición Al 1-Bp?

La mayoría de las alternativas de mitigación abordan las prácticas de manipulación, almacenamiento y uso, ya que la exposición se produce principalmente a través de la inhalación de vapores y neblinas o el contacto con la piel. Las normas de seguridad y salud alientan a los empleadores a marcar áreas donde se pueden esperar concentraciones de 1-bromopropano en el aire. Las empresas podrían implementar señales de advertencia, barricadas, líneas, puertas, pisos texturizados y otros métodos de prevención. Se deben considerar las siguientes alternativas para controlar y mitigar la exposición al 1-BP en el lugar de trabajo con base en los principios generales de higiene ocupacional:

  • Medidas generales de protección: Cuando el 1-bromopropano esté presente en el lugar de trabajo, las áreas y superficies para comer y beber deben cumplir con los requisitos de las normas sanitarias. Estos incluyen: mantener alimentos y bebidas lejos de las zonas de trabajo, lavarse las manos y quitarse la ropa contaminada fuera del área de trabajo afectada.
  • Equipo de respiración: algunos proveedores proporcionan un instrumento que evita la exposición al aire, en cuyo caso no se necesitaría equipo de respiración. Sin embargo, en la mayoría de los casos, sería apropiado un equipo de protección respiratoria con filtros para productos químicos orgánicos y gases ácidos (p. ej., filtro tipo AX de capacidad suficiente: ANSI Z88).
  • Protección para las manos: Los guantes de nitrilo estándar de 11 a 13 milésimas de pulgada de grosor deberían ser suficientes para un uso normal, con un tiempo de penetración de 1 hora. Sin embargo, la limpieza de derrames de 1-BP requeriría contacto directo con el producto químico, por lo que los guantes de goma de butilo de 12 a 15 mil de grosor son la mejor opción con un tiempo de penetración superior a 4 horas.
  • Protección para los ojos: Las gafas herméticamente selladas son el tipo de protección ocular más adecuado cuando se trabaja con este producto químico.
  • Áreas autorizadas: Solo se debe permitir el ingreso de trabajadores capacitados a las áreas potencialmente contaminadas, con el equipo de protección de trabajo adecuado, y esas áreas deben estar aisladas y ventiladas.

Otros tipos de medidas de control incluyen eliminar o reemplazar el peligro con un químico menos tóxico o peligroso pero que exhibe un desempeño similar o mejor.

Las regulaciones oficiales dictan que el 1-Bromopropano debe desecharse lejos del sistema de alcantarillado público y de la basura doméstica. Como sustituto, los desechos peligrosos pueden transferirse al incinerador de desechos municipales, enterrarse en un vertedero autorizado para los productos químicos o devolverse al proveedor para su reciclaje/reutilización si es posible [8].

 

Alternativas Más Seguras al 1-Bromopropano  

El 1-bromopropano representa un peligro potencial para la salud ocupacional que todavía se utiliza ampliamente en numerosos entornos industriales y comerciales. Dado que se deben tomar las medidas adecuadas para prevenir o mitigar la exposición en el lugar de trabajo a productos químicos nocivos, Techspray se compromete a brindar soluciones de ingeniería con los beneficios del nPB pero sin los peligros para la salud.

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Referencias:

[1] Sigma Aldrich. “1-bromopropano.” 1-bromopropano SDS, https://www.sigmaaldrich.com/CO/en/sds/aldrich/b78106

[2] Agilent. “Hoja de datos de seguridad del 1-Bromopropano". Hoja de datos de seguridad del 1-bromopropano, Agilent, https://www.agilent.com/cs/library/msds/RHH-048_NAEnglish.pdf

[3] PubChem. “Clasificación de GHS”. Centro Nacional de Información Biotecnológica. Base de datos compuesta de PubChem, Biblioteca Nacional de Medicina de los EE. UU., https://pubchem.ncbi.nlm.nih.gov/ghs/

[4] Alberta Health. “Criterios de acción protectora: resumen de revisión”. Criterios de acción protectora - Resumen de revisión, https://open.alberta.ca/dataset/a2902063-2264-4363-afe2-20cef61c02c4/resource/cdea6e50-b298-4c28-9914-dafce9ab1ca4/download/Protective-Action-Criteria-Review-Summary-2017.pdf

[5] Department of Energy. “Tabla 3: Criterios de Acción Protectora (PAC) Rev. 29.” Criterios de acción protectora (PAC) para productos químicos, página 9. https://edms.energy.gov/pac/docs/Revision_29A_Table3.pdf

[6] Departamento de Trabajo de Carolina del Norte. “Una guía de seguridad y salud para el 1-bromopropano”. División de Salud y Seguridad Ocupacional, página 6. https://files.nc.gov/ncdol/documents/files/IG-52-Bromopropane.pdf

[7] OSHA. “Método de la OSHA 1017”. 1-bromopropano, https://www.osha.gov/sites/default/files/methods/1017.pdf

[8] datasheets.scbt.com. 1-bromopropano. https://datasheets.scbt.com/sds/wpna/en/sc-255818.pdf

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