EPA: El Perchloroetileno (perc, PCE) Representa Un “Riesgo Irrazonable” de Daño a La Salud para La Limpieza en Seco - Banner

EPA: El Perchloroetileno (perc, PCE) Representa Un “Riesgo Irrazonable” de Daño a La Salud para La Limpieza en Seco

Junio ​​del 2022: en el reporte de "Determinación de riesgo irrazonable de percloroetileno para el público", la Agencia de Protección Ambiental de los EE. UU. (EPA) resolvió que el solvente "presenta un riesgo irrazonable para sesenta (60) condiciones de uso” [1], que incluyen:

  • Fabricación Nacional o Importación
  • Uso del consumidor en limpieza en seco y limpieza en frío
  • Uso industrial y comercial para desengrase con vapor
  • Transformación en productos de limpieza y desengrasado
  • Tintas, adhesivos, cuidado automotriz y pinturas/revestimientos 

Esta es la declaración más explícita e inequívoca contra el percloroetileno (PERC, PCE) emitida por cualquier agencia reguladora importante de los EE. UU. hasta la fecha, lo que implica que la disponibilidad de PERC para la limpieza en seco se acerca rápidamente a su fin. El nuevo borrador de la revisión modificará la Evaluación de Riesgo Final publicada en diciembre del 2020. En general, 60 de las 61 condiciones de uso evaluadas por la EPA impulsarían la determinación de riesgo químico irrazonable. Más recientemente, la agencia publicó una agenda regulatoria, que describe los planes para proponer una regla final de gestión de riesgos para el PERC para agosto del 2024.

Ahora es el momento perfecto para considerar mejores alternativas a PERC, y Techspray ofrece múltiples sustitutos tan buenos como las opciones convencionales. Los solventes de limpieza PWR-4TM de Techspray se crearon como alternativas más seguras a los solventes nocivos como el percloroetileno (tetracloroetileno, PERC o PCE). El trans-1,2-dicloroetileno (trans-DCE) se utiliza en la formulación de los productos PWR-4TM, que no contienen el PCE ni ningún otro contaminante peligroso para el aire (HAP).

 

Acerca del Percloroetileno (perc, PCE)

El percloroetileno, también conocido como tetracloroetileno (CAS 127-18-4), es el solvente más común utilizado para operaciones de limpieza en seco en los Estados Unidos [2]. El PERC es un líquido incoloro no inflamable ampliamente utilizado como agente de limpieza y desengrasado; sirve como precursor químico para otros productos de consumo como tintas, adhesivos, lubricantes, grasas y selladores.

A principios de la década de 1940, el PERC se convirtió en uno de los disolventes más utilizados para la limpieza en seco de tejidos, junto con el tricloroetileno (TCE) y el tetracloruro de carbono. Desde entonces, una variedad de fabricantes lo han utilizado en limpiadores de frenos, desengrasantes en aerosol, lubricantes en aerosol, selladores de municiones para armas, protectores contra salpicaduras de soldadura, pulidores de piedra, limpiadores de toallitas y pulidores de acero inoxidable.

A partir del 2021, había alrededor de 20,600 tintorerías con aproximadamente 160,000 empleados en los Estados Unidos [3]. El percloroetileno es el principal solvente utilizado por el 60-65% de las tintorerías en todo el país, y el resto utiliza predominantemente otros solventes de hidrocarburo de alto punto de inflamación. Incluso con la última quinta generación de máquinas de limpieza en seco, las regulaciones aún consideran que el PERC presenta riesgos irrazonables para los trabajadores [4].

 

Preocupaciones de Seguridad

En el documento “Perfil toxicológico del tetracloroetileno” (junio del 2019), la Agencia para Sustancias Tóxicas y Registro de Enfermedades del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU. establece [5]:

“La exposición al tetracloroetileno puede dañar el sistema nervioso, hígado, riñones y sistema reproductivo, y puede ser perjudicial para los niños que están por nacer. Si está expuesto al tetracloroetileno, también puede correr un mayor riesgo de contraer ciertos tipos de cáncer (p. ej., cáncer de vejiga, mieloma múltiple o linfoma no Hodgkin) ... Las personas que están expuestas durante períodos más prolongados a niveles más bajos del PERC en el aire pueden tener cambios en el estado de ánimo, memoria, atención, tiempo de reacción o visión”.

Continúa haciendo referencia a los efectos negativos que se muestran en los estudios con animales:

“Los estudios en animales muestran problemas con el embarazo (como aborto espontáneo, defectos de nacimiento y crecimiento lento del bebé) después de la exposición oral y por inhalación. En animales, se ha demostrado que el tetracloroetileno causa cáncer de hígado, riñón y sistema sanguíneo”.

Los peligros relacionados con el percloroetileno (PERC, PCE) han sido establecidos por las agencias de salud pública, pero la disputa sobre la pertinencia de los estudios en animales en humanos permanece aún. Hay varios estudios de casos en la industria en los que la exposición de los trabajadores al percloroetileno provocó efectos importantes en la salud. La siguiente es una evaluación citada informada en Seattle (1995), donde 55 empleados de tintorería estuvieron expuestos al PCE a niveles atmosféricos superiores a los valores recomendados:

“Se concluyó que los cambios leves a moderados del parénquima hepático ocurren con mayor frecuencia en los trabajadores expuestos al percloroetileno que en las poblaciones no expuestas a solventes químicos y que estos efectos son subestimados por la actividad de la transaminasa hepática sérica... Otros dos estudios transversales que investigaron las tintorerías con exposiciones de percloroetileno de menos de 25 ppm, también encontraron pocas anormalidades bioquímicas”.

Las agencias federales han sido relativamente descuidadas al detallar la elaboración de reglas para el PERC; sin embargo, la OSHA ha establecido un límite de exposición permisible (PEL) de 100 -200 ppm y un pico máximo de 300 ppm (<5 min cada 3 h). Además, la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC) lo catalogó como una sustancia “Probablemente cancerígena para los humanos”, lo que significa que existe una fuerte evidencia de que puede causar cáncer en humanos por todas las vías de exposición, pero en la actualidad, es no concluyente.

En el 2021, Minnesota fue el primer estado de los EE. UU. en prohibir el percloroetileno [6]. Al mismo tiempo, ACGIH ha enumerado el TLV para el PERC en 25 ppm y lo ha confirmado como carcinógeno animal con relevancia desconocida para los humanos. Comparable con el TCE, nPB y MeCl en toxicidad, el Programa Nacional de Toxicidad (NTP, por sus siglas en inglés) ha determinado que el percloroetileno es "razonablemente anticipado como carcinógeno humano.”

 

La Búsqueda de Reemplazos de Perc

El Percloroetileno o tetracloroetileno (PERC, PCE): 1) se ha demostrado que causa numerosos problemas de salud en estudios con animales y humanos; 2) ha sido documentado para promover problemas de seguridad de los trabajadores; 3) los límites de valor umbral se han establecido muy por debajo de los mínimos alcanzables, y 4) la EPA ha declarado explícitamente que no debe usarse para limpieza en seco de ningún tipo. En este punto, es irrelevante si la EPA prohíbe el PERC de forma permanente o no. Las alternativas efectivas para el solvente están fácilmente disponibles en el mercado, entonces, ¿por qué no hacer el cambio?

Las siguientes son características clave del percloroetileno (tetracloroetileno, PERC, PCE) que se necesitan en una alternativa viable:

  • No es inflamable
  • Altamente estable
  • No daña la capa de ozono
  • Alta solvencia de aceites, ceras y grasas
  • Económico: (el costo es un factor importante que mantiene PERC en el mercado))

Techspray ha diseñado los solventes de limpieza PWR-4™ para que sean reemplazos más seguros del tetracloroetileno y otros solventes tóxicos. PWR-4™ está formulado con trans-1,2-dicloroetileno (trans-DCE) y no contiene percloroetileno (tetracloroetileno, PERC, PCE) ni ningún otro contaminante peligroso del aire (HAP). Los limpiadores solventes de alto rendimiento PWR-4 no son inflamables, no dañan la capa de ozono, tienen una poderosa acción de limpieza y tienen un precio razonable en comparación con PERC.

Los limpiadores de alto rendimiento PWR-4 incluyen:

  • Limpiador de mantenimiento industrial PWR-4 (parte #3400): el aerosol elimina el aceite y los contaminantes de los contactos, tarjetas de circuitos impresos, instrumentos de códigos de barras, cajas de interruptores, cajas de engranajes y controladores electrónicos de motores. La grasa y aceite fluyen de inmediato, lo que reduce el tiempo y los materiales necesarios para eliminar la suciedad rebelde. El envasado de líquidos a granel está disponible para limpieza en seco, desengrasado con vapor, limpieza ultrasónica y limpieza por inmersión (en frío).
  • Removedor de Flux PWR-4 (parte #3401): este innovador solvente es mucho más seguro que el PERC y limpia rápidamente los flux R, RMA y sin limpieza horneados más difíciles de los ensamblajes electrónicos. Está diseñado para permanecer estable y eficaz durante miles de ciclos en equipos de limpieza en seco y desengrasado con vapor.
  • Desengrasante para aviación PWR-4 (parte #2851-20S): un desengrasante en aerosol con una fuerte propiedad de eliminación de grasa especialmente diseñada adecuada para fluidos hidráulicos, aceites combustibles, aceites y grasas lubricantes y otros residuos orgánicos. El spray desengrasante para aviación PWR-4 cuenta con un potente spray de largo alcance para limpiar piezas difíciles de alcanzar desde una distancia de hasta 10 pies. Se evapora rápidamente, penetra rápidamente y es ideal para limpiar piezas de aviación.
  • Desengrasante de tránsito PWR-4 (parte #2863-20S): desengrasante en aerosol de un solo propósito, con gran capacidad de eliminación de fluidos hidráulicos oxidados, aceites y combustibles carbonizados, aceites y grasas lubricantes y otros residuos orgánicos. Se evapora y penetra rápidamente y es ideal para limpiar piezas muy sucias.

 

Para obtener ayuda técnica en el proceso de selección y calificación, comuníquese con Techspray al 800-858-4043 o info@itwcce.com. Hay más información disponible en www.techspray.com.

 

 

Referencias

[1] Agencia de Protección Ambiental (EPA). (2022, junio). Percloroetileno - Borrador para comentario público. Recuperado el 10 de julio de 2022 de https://www.epa.gov/system/files/documents/2022-06/PCE_127-18-4_Risk%20Determination_06-24-2022-revised-clean.pdf

[2]Ceballos, D. M., Fellows, K. M., Evans, A. E., Janulewicz, P. A., Lee, E. G., & Whittaker, S. G. (2021). Percloroetileno y limpieza en seco: es hora de cambiar la industria a alternativas más seguras. Frontiers in Public Health, 9. doi:10.3389/fpubh.2021.638082

[3] BLS. Empleo y Salarios Ocupacionales, mayo del 2021. (31 de marzo del 2022). 51-6011 trabajadores de lavandería y tintorería. Recuperado el 10 de julio del 2022 https://www.bls.gov/oes/current/oes516011.htm

[4] Miller, A. (10 de agosto del 2021). La historia de los solventes de limpieza en seco y la evolución de la máquina de limpieza en seco. Recuperado el 10 de julio https://www.enviroforensics.com/blog/the-history-of-dry-cleaning-solvents-and-the-evolution-of-the-dry-cleaning-machine/

[5] Agencia de sustancias tóxicas y registro de enfermedades. (2019, junio). Perfil toxicológico del tetracloroetileno. Recuperado el 11 de julio del 2022 de https://www.atsdr.cdc.gov/toxprofiles/tp18.pdf

[6] Midwestern Office. (2021, 20 de abril). Con apoyo legislativo unánime, Minnesota prohíbe el uso de percloroetileno por parte de las tintorerías. Recuperado el 11 de julio del 2022 de https://csgmidwest.org/2021/04/20/with-unanimous-legislative-support-minnesota-bans-use-of-perchloroethylene-by-dry-cleaners/
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